¿Qué es la circunferencia abdominal?

La circunferencia abdominal del término se utiliza generalmente en referencia a la medida de la circunferencia alrededor del abdomen. Esta medida se toma típicamente en el nivel del ombligo para asegurar que las mediciones con el tiempo se toman consistentemente en el mismo punto. A veces, sin embargo, la medida se toma en la cintura, o el punto más estrecho del torso. La circunferencia de una persona puede cambiar durante toda su vida debido a factores tales como aumento o pérdida de peso, embarazo y ciertas enfermedades.

Muchos médicos y profesionales de la salud recomiendan tomar medidas de circunferencia abdominal para juzgar la cantidad de grasa abdominal presente. Los altos niveles de grasa abdominal están relacionados con la diabetes y las enfermedades del corazón. Las personas obesas son más propensas a tener una gran circunferencia abdominal que las personas no obesas, por lo que medir el perímetro del abdomen se utiliza a veces como uno de los métodos de medición de la obesidad.

Las personas que toman planes de dieta y ejercicio a menudo tienen dificultad para juzgar si el plan está funcionando o no cuando el peso corporal total, medido en una escala, no muestra un cambio dramático. Esto puede deberse en parte al desarrollo de la masa muscular magra, que puede causar que el individuo pesa más a pesar de que ha perdido la grasa corporal. Una de las maneras de medir el éxito de un plan de pérdida de peso es registrar las medidas del cuerpo, incluyendo las mediciones abdominales, con el tiempo, y juzgar si están disminuyendo a medida que avanza el plan de pérdida de peso. A veces, sin embargo, abdominal circunferencia no puede ser la forma más precisa para determinar los niveles de grasa. Muchas mujeres tienden a almacenar la grasa alrededor de las caderas en lugar del abdomen, y algunas personas tienen capas más gruesas de músculo alrededor del torso.

Muchas calculadoras de porcentaje de grasa corporal mejoran la precisión mediante el uso de varias medidas del cuerpo, incluyendo la circunferencia abdominal, para calcular cuánto del cuerpo del individuo está compuesto de grasa versus masa magra. Esto puede ser una forma muy útil para determinar la eficacia de una dieta y un programa de ejercicios. Mediciones más pequeñas en relación con el peso corporal total generalmente indican una pérdida de grasa corporal y una ganancia o mantenimiento de la masa corporal magra, que es a menudo el objetivo de muchos programas de pérdida de grasa.

Hay razones distintas de la ganancia o pérdida de grasa que las medidas abdominales de una persona pueden cambiar. La circunferencia del abdomen de una mujer embarazada aumentará con el desarrollo del feto. Un aumento en la circunferencia abdominal también puede ser un indicador de problemas hepáticos o intestinales. También es un método de medir el gas y la hinchazón en las personas que tienen malestar abdominal.