¿Qué es la deshidratación aguda?

La deshidratación aguda es el inicio severo y rápido de la pérdida de fluidos corporales, causada más comúnmente por enfermedades diarreicas. A medida que el cuerpo pierde agua, los desequilibrios electrolíticos pueden desarrollarse. La deshidratación se trata como una emergencia médica y se trata mediante la restauración de líquidos en el cuerpo del paciente y el seguimiento del paciente para detectar signos de complicaciones como daño de órganos. La hospitalización puede ser necesaria para estabilizar al paciente, dependiendo de la causa de la deshidratación y lo grave que se hizo antes del tratamiento.

Las personas con enfermedades diarreicas pierden fluidos corporales rápidamente como resultado de heces sueltas frecuentes. La deshidratación aguda también puede ser causada por no obtener suficiente agua durante el ejercicio o el trabajo físico pesado y por algunos tipos de enfermedades. Las personas con deshidratación aguda tienden a tener mucha sed. Su piel y membranas mucosas pueden sentirse seca, y pueden desarrollar un nivel alterado de conciencia, disminución de la producción de orina, orina oscura, fatiga y confusión.

El tratamiento inmediato para la deshidratación aguda son líquidos suplementarios. Los fluidos orales e intravenosos pueden usarse ambos en el manejo de la deshidratación. Los fluidos pueden incluir sales para restaurar los electrolitos del paciente y evitar un desequilibrio electrolítico causado por la inundación del cuerpo con fluidos frescos. En pacientes que continúan experimentando pérdida de líquidos, como los pacientes con diarrea, la suplementación con fluidos puede mantenerse a lo largo de la enfermedad del paciente para evitar que la deshidratación se repita. Los líquidos también se pueden administrar profilácticamente para prevenir la deshidratación en pacientes con riesgo.

Una vez que el paciente se ha estabilizado con líquidos, el tratamiento de la causa subyacente de la deshidratación puede comenzar. En algunos casos, sólo proporcionar fluidos debe resolver el problema, un atleta que trabajó demasiado en clima caliente con agua insuficiente, por ejemplo, sólo necesita descansar y líquidos para recuperarse. En otros casos, los pacientes pueden necesitar cosas como antibióticos para tratar las infecciones gastrointestinales.

Los análisis de sangre se pueden usar para verificar la función del órgano, buscando daño a estructuras como el hígado y los riñones. El daño cerebral también es una posibilidad y una vez que un paciente es estable, una evaluación neurológica puede llevarse a cabo para buscar signos de lesión cerebral. Estas complicaciones de la deshidratación pueden ser tratables en algunos casos y en otros pueden ser permanentes, requiriendo ajustes y adaptaciones para el paciente. Cuanto más tiempo se dejaba que un paciente permaneciera deshidratado y cuanto más grave fuera la privación de fluido, más probable sería la posibilidad de daño físico permanente como resultado de una deshidratación aguda, especialmente si se combina con condiciones como un golpe de calor.