¿Qué es la peritonitis aguda?

La peritonitis aguda es la inflamación repentina de la membrana peritoneal que recubre la cavidad abdominal y protege los órganos abdominales. Considerada una condición potencialmente mortal, esta forma de peritonitis generalmente ocurre en presencia de una infección bacteriana severa. El tratamiento para la peritonitis aguda suele depender de la gravedad y la presentación de la infección y generalmente implica la administración de antibióticos. Si se ignoran los síntomas, la infección puede propagarse, lo que lleva a un empeoramiento de los síntomas y, en última instancia, de las complicaciones que amenazan la vida.

Comúnmente conocida como peritonitis bacteriana espontánea (PAS), la peritonitis aguda generalmente ocurre como una complicación de la ascitis, o acumulación de líquido dentro de la cavidad abdominal, debido a la insuficiencia hepática. La presencia de diversas enfermedades crónicas que afectan la función hepática, incluyendo cirrosis, hepatitis y ciertos tipos de cáncer, pueden contribuir al desarrollo de la ascitis. El exceso de líquido que se acumula con ninguna parte para ir eventualmente se convierte en invasivo para el peritoneo y los órganos abdominales. La presencia prolongada de ascitis se convierte en un excelente caldo de cultivo para las bacterias, contribuyendo al desarrollo de la infección bacteriana, que puede dar lugar al desarrollo agudo de la peritonitis.

Se puede realizar un diagnóstico de peritonitis con la administración de una variedad de pruebas diagnósticas administradas para evaluar la función hepática. En la mayoría de los casos, la distensión abdominal se puede detectar con un examen físico y palpatorio de la zona afectada. Se puede pedir una batería de pruebas de sangre e imágenes para evaluar el recuento de glóbulos blancos del individuo, evaluar la condición y funcionalidad del tracto digestivo e identificar cualquier perforación de órganos o obstrucción intestinal. También se puede realizar un cultivo fluido peritoneal para confirmar e identificar la presencia bacteriana responsable.

La peritonitis a menudo se presenta con sensibilidad abdominal, distensión y náuseas. Algunas personas pueden desarrollar disminución de la producción de orina o notar que son incapaces de tener un movimiento intestinal. No es raro que ciertos individuos experimenten dolor articular generalizado, como es comúnmente asociado con la gripe. Otros signos de peritonitis aguda pueden incluir sed excesiva, fatiga pronunciada y fiebre.

En general, se prescribe un medicamento antibiótico para ser tomado en su totalidad para eliminar todos los rastros de infección y evitar que se propague o recurrente. Los individuos con peritonitis grave pueden requerir hospitalización para estabilizar su condición y tratar cualquier enfermedad subyacente y contribuyente. Raramente, la cirugía puede ser necesaria para eliminar la formación de cualquier absceso que puede ocurrir como una complicación de la infección extensa. Si no se trata, la peritonitis puede contribuir al desarrollo de la encefalopatía hepática y la sepsis, que son condiciones que amenazan la vida y que pueden conducir a una disfunción orgánica generalizada ya una expiración prematura.