¿Qué es la sepsis abdominal?

La sepsis abdominal es una condición en la que un paciente desarrolla una infección en uno de los órganos localizados en la cavidad abdominal, como el apéndice, el intestino o el páncreas. Las bacterias de esta infección pueden entrar en el torrente sanguíneo del paciente y viajar por todo el cuerpo. El diagnóstico y tratamiento rápido con antibióticos, junto con el tratamiento quirúrgico en algunos pacientes, se requiere para erradicar la infección. Si no se trata, esta condición puede ser fatal. La sepsis abdominal puede ser una infección primaria, secundaria o terciaria.

Cuando la sepsis abdominal es una infección primaria, no hay una causa obvia. Pequeños sacos de líquido en el abdomen, llamados ascitis, pueden infectarse espontáneamente. Los pacientes con enfermedad hepática, como la cirrosis, son más propensos a desarrollar ascitis, y por lo tanto son más propensos a desarrollar infecciones primarias. La ascitis es típicamente indolora, y el único síntoma que el paciente puede notar antes de la infección es un aumento en el tamaño de su abdomen. Aunque una serie de diferentes bacterias pueden causar la ascitis a infectarse, E. coli es uno de los más comúnmente encontrados en pacientes con sepsis primaria.

Cualquier tipo de traumatismo en un órgano abdominal, como ruptura o cirugía, puede resultar en una sepsis abdominal como una infección secundaria. La cavidad abdominal, o ambiente peritoneal, es típicamente estéril. Si un órgano infectado se rompe, las bacterias de esa infección pueden contaminar el área y provocar sepsis. La ruptura debida a una lesión puede hacer que un órgano sano escape líquido en la cavidad abdominal. Este líquido puede irritar la cavidad, desencadenando una respuesta inmune y causando la sepsis a pesar de la falta original de bacterias.

Las operaciones menores en pacientes que aún no tienen una infección activa o lesión grave en los órganos abdominales no es probable que lleven a una sepsis abdominal secundaria. Sin embargo, en casos de mayor lesión o infección preexistente, el riesgo de sepsis puede ser mayor al 50 por ciento. La mayoría de los casos de sepsis son del tipo secundario.

La infección terciaria sólo se desarrolla después de la terapia para la sepsis primaria o, más comúnmente, secundaria intraabdominal. En estos casos, la infección bacteriana es persistente a pesar de un curso adecuado de tratamiento para la infección original. Un sistema inmunológico debilitado hace que un paciente tenga más probabilidades de desarrollar una infección terciaria por sepsis. Los pacientes a menudo desarrollan abscesos abdominales con este tipo de infección bacteriana, y generalmente requieren procedimientos quirúrgicos adicionales para recuperarse. La septicemia abdominal primaria o secundaria severa es más probable que dé lugar a una infección terciaria de lo que es una infección bacteriana más leve.