¿Qué es un absceso de diverticulitis?

Un absceso de la diverticulitis se forma cuando la infección se acumula y se filtra de una perforación dentro de un divertículo inflamado en su sistema digestivo. Considerada una complicación de la diverticulitis, la formación de un absceso puede comprometer enormemente la función digestiva y colocar al individuo en riesgo de nuevas complicaciones. El tratamiento para un absceso de diverticulitis generalmente requiere la colocación del catéter para fines de drenaje y, en algunos casos, puede requerir cirugía para eliminar cualquier infección restante.

Divertículo son los bolsillos que se forman en el tejido colónico debilitado, una condición conocida como diverticulosis, que tienen el potencial de atrapar residuos a medida que se mueve a través de la parte inferior del tracto digestivo. La acumulación de material de desecho, es decir, materia fecal, dentro de los bolsillos puede contribuir a la inflamación y al desarrollo de la infección. Además, la disminución de la circulación en el tejido colónico afectado también puede causar inflamación y dejar el área susceptible a la infección. Los individuos con diverticulosis desarrollan con frecuencia diverticulitis, una condición caracterizada por la inflamación del divertículo.

Las personas con diverticulitis suelen experimentar molestias abdominales acompañadas de fiebre, náuseas y vómitos. Normalmente, la afección puede ser tratada con antibióticos y desaparecer sin incidentes. En los casos en que se ha desarrollado una perforación o desgarro en el tejido del colon, la infección puede filtrarse en la cavidad abdominal y formar un absceso de diverticulitis.

En muchos casos, un absceso de diverticulitis puede permanecer sin diagnosticar hasta que la progresión de los síntomas induce imágenes y análisis de sangre que lo detectan. En presencia de un absceso de diverticulitis, los síntomas suelen ser más pronunciados y graves en la presentación. Los individuos suelen desarrollar distensión abdominal y sensibilidad, sangrado anal o una evidente alteración en la regularidad de sus evacuaciones intestinales, lo que puede requerir pruebas extensas para determinar la causa de la obstrucción intestinal.

La formación de un absceso se produce cuando el pus y la infección se acumulan en un lugar centralizado, como dentro de los tejidos blandos del colon y alrededor del área abdominal. La gravedad del absceso por lo general determina el enfoque de tratamiento. Si el absceso es pequeño y no invasivo a los tejidos circundantes, puede tratarse con antibióticos y no requiere tratamiento adicional. Cuando el absceso continúa creciendo a pesar del tratamiento antibiótico, la colocación del catéter puede ser necesaria para drenar el absceso y prevenir un mayor crecimiento y complicaciones.

Conocido como drenaje percutáneo del catéter, este procedimiento del paciente no internado implica la introducción de un pequeño catéter a través de la piel en el absceso. Se aplica un anestésico local al sitio de administración y se utiliza tecnología guiada por imágenes, tal como ultrasonido, para ayudar con la colocación del catéter. Una vez que el área se anestesia adecuadamente, se utiliza una pequeña aguja para introducir un tubo intravenoso que entrega el catéter al absceso donde permanece hasta que el contenido de la pústula ha sido completamente extraído. En algunos casos, se puede utilizar un procedimiento secundario más invasivo para eliminar cualquier infección o pus restantes. Los casos extremos de infección que se vuelven invasivos a los tejidos circundantes pueden requerir la remoción parcial o completa de la porción inferior del colon.

Si el tratamiento está retrasado o ausente, el individuo corre riesgo de peritonitis, lo que se considera una emergencia médica. La peritonitis ocurre cuando un absceso se rompe y su contenido se filtra en la región abdominal. Aquellos que desarrollan este trastorno potencialmente mortal pueden experimentar distensión abdominal, sed extrema y disminución de la producción de orina y fecal. Si no se trata, la peritonitis puede inducir shock y, en última instancia, conducir a la muerte.