¿Qué es un bazo agrandado?

Un bazo agrandado, conocido formalmente como esplenomegalia, es una condición médica en la cual el bazo de una persona o animal aumenta de tamaño debido a algún tipo de inflamación u otro problema. La hinchazón no suele causar ningún síntoma o dolor inmediato, y como tal personas no suelen ser conscientes de lo que está pasando. Sin embargo, si no se trata, puede ser muy peligroso. La mayoría de las ampliaciones son una consecuencia o efecto secundario de alguna afección mayor, a menudo más grave, comúnmente infección, anemia o cáncer de la sangre. En algunos de estos casos, el bazo actúa como una especie de marcador de diagnóstico que puede provocar un tratamiento precoz y, en muchos casos, un mejor resultado. No suele haber un curso específico de tratamiento para reducir la hinchazón de este órgano a nivel universal. Los proveedores de atención de salud generalmente se enfocan en curar o manejar la condición subyacente primero, luego esperar a que el bazo responda.

El bazo es un pequeño órgano en forma de puño que se encuentra justo debajo de la caja torácica en el lado izquierdo del cuerpo en humanos y muchos animales. Su función principal es filtrar y procesar la sangre, y también desempeña un papel en el sistema inmunológico ayudando a transferir los glóbulos blancos a través de las vías adecuadas y necesarias.

Es muy raro que el bazo simplemente se agrande o se hinche todo por sí mismo. La mayor parte del tiempo, el crecimiento es una consecuencia de algún tipo de problema con la sangre que está pasando a través del órgano. Una persona que está empezando a desarrollar alguna otra infección o enfermedad puede no sentir ningún síntoma físico directo por un tiempo, pero el problema casi siempre es inmediatamente evidente en la sangre. El papel del bazo en el procesamiento y filtrado de la sangre significa que a menudo es uno de los primeros órganos directamente afectados. Los proveedores de atención médica a menudo tratan de sentir el abdomen de los pacientes durante los exámenes físicos de rutina en parte para detectar las ampliaciones que podrían indicar la necesidad de hacer más pruebas.

Hay muchas causas posibles diferentes para la esplenomegalia. Algunos de los más comunes incluyen virus, como mononucleosis, leucemia y otros cánceres de sangre, e infecciones bacterianas, como la sífilis. El trauma es otra posibilidad. Incluso un bazo saludable es un órgano blando, propenso a daños severos si es aplastado o golpeado directamente, como puede ocurrir en accidentes automovilísticos, casos de asalto, y de otra manera. Si un bazo agrandado se rompe, podría causar sangrado masivo en la cavidad abdominal, que puede ser fatal.

Las personas con agrandamiento del bazo no siempre tienen síntomas inmediatos, y muchos no tienen idea del problema, particularmente en sus etapas iniciales. Si los síntomas existen, pueden incluir dolor en el lado izquierdo y extendiéndose hasta el hombro izquierdo, o una sensación de estar lleno después de comer sólo una pequeña cantidad. Este segundo síntoma es causado por el órgano sobredimensionado empujando el estómago y limitando su espacio de almacenamiento. Esplenomegalia puede ser encontrada por los médicos durante un examen físico, cuando palpitan esa zona del cuerpo. Los rayos X y los análisis de sangre se utilizan típicamente para confirmar el diagnóstico y para llegar a la raíz del problema.

En la mayoría de los casos, un bazo agrandado no es una condición que simplemente se arreglará. Si no se trata, puede plantear una serie de graves problemas de salud. Una de las principales funciones del bazo es filtrar las células sanguíneas viejas o dañadas, pero a medida que crece demasiado, comienza a filtrar nuevas y sanas células sanguíneas. Esto establece un ciclo de repetición en el que el bazo crece más grandes los glóbulos rojos que filtra. Además, el bazo puede comenzar a consumir plaquetas, que son necesarias para la coagulación de la sangre. Si el problema es grave, un paciente podría estar en peligro real de sangrar hasta la muerte incluso de una herida menor.

Los tratamientos para un bazo agrandado se dirigen generalmente a la condición subyacente. En los casos en que la causa del problema no puede ser manejada o la enfermedad es recurrente, los médicos pueden recomendar una esplenectomía, la extirpación del bazo. Las personas generalmente pueden sobrevivir sin su bazo, pero son generalmente mucho más susceptibles a las infecciones ya que el bazo produce y mantiene los glóbulos blancos, que son esenciales para combatir la enfermedad. Otra opción para algunos pacientes es el uso de radiación para reducir el bazo, sin embargo, el efecto a largo plazo de la radiación en el órgano no se conoce completamente. Como tal, este curso de acción se suele reservar para situaciones extremas.