¿Qué es un eritrocito?

Un eritrocito es el término médico para un glóbulo rojo. “Erythro” se refiere al color rojo, y “cyte” se refiere a una célula. Los glóbulos rojos son responsables del transporte del oxígeno a cada célula del cuerpo excepto ésos de la epidermis, la capa externa de la piel, que no contiene ningunos recipientes de sangre. Los eritrocitos también son responsables de transportar dióxido de carbono lejos de las células del cuerpo. Si se observa un eritrocito con gran aumento, aparece rojo y redondo en forma, algo así como un pequeño buñuelo, pero está hundido en el medio en lugar de tener un agujero.

Sin oxígeno, las células que componen los tejidos y órganos del cuerpo, incluido el cerebro, no pueden sobrevivir. Del mismo modo, las células también deben deshacerse constantemente de dióxido de carbono. Aunque el eritrocito es una célula en sí, es único en que no sólo está oxigenado sino que también tiene la capacidad de suministrar oxígeno a otras células para mantenerlas vivas. El dióxido de carbono es un producto de desecho que debe ser eliminado del cuerpo, y las funciones de la célula de sangre roja para transportar rápidamente esta sustancia perjudicial lejos de las células. El eritrocito, sin embargo, al igual que otras células, tiene una vida útil, por lo que hay un sistema de filtración en el bazo que elimina las células sanguíneas antiguas de la circulación.

Muchas personas que no son proveedores de atención médica podrían asumir que los eritrocitos son sangre o un término médico que puede usarse para referirse a la sangre, sin embargo, el uso de la palabra no es completamente exacta. Los glóbulos rojos son sólo uno de los cuatro componentes que componen el líquido que se llama sangre. Los leucocitos, el plasma y las plaquetas son los otros componentes de la sangre. Los leucocitos son glóbulos blancos responsables de la destrucción de microorganismos y la producción de anticuerpos que ayudan al cuerpo a protegerse contra la infección.

El plasma es un líquido acuoso que en realidad representa más de la mitad del líquido que la mayoría de la gente llama sangre. Este líquido salado es de extrema importancia porque es la sustancia en la que se transportan los eritrocitos, leucocitos y plaquetas del cuerpo. Las plaquetas son células especiales encerradas por una membrana, cuando se activan, liberan factores químicos que intervienen en la formación de coágulos sanguíneos. La coagulación es esencial para ayudar a prevenir que una persona con una herida abierta pierda cantidades peligrosamente elevadas de sangre, lo que podría resultar en una condición conocida como shock o incluso podría causar la muerte.