¿Qué es un frenillo?

Un frenillo es un segmento pequeño de tejido que ancla y controla un órgano u otra parte del cuerpo. Frenula – que es plural para frenulum – existe en la cavidad oral, el tracto digestivo, el cerebro, y el tejido genital de hombres y mujeres. Un frenillo estrecho puede ser la causa de dificultades de desarrollo en los niños o un signo de diagnóstico de un trastorno subyacente.

Ankyloglossia – también conocido como lengua-corbata – es un problema comúnmente conocido asociado con el frenulum linguae, el pliegue de tejido que ancla la lengua en el suelo de la boca. Aunque a veces se diagnostica al nacer, el primer signo de anquiloglosia a menudo es cuando un bebé no está ganando peso como se esperaba, y la madre tiene pezones adoloridos y signos de mal suministro de leche. En un niño mayor, la anquiloglosia puede presentar síntomas en forma de trastornos de la articulación del habla, ya que el control motor de la lengua puede ser severamente limitado. Una vez descubierta, la condición puede ser tratada mediante una simple cirugía conocida como frenuloplastia, después de lo cual se puede ver casi inmediatamente la mejoría en la alimentación o el habla del niño.

En algunos casos, las anormalidades de la frenula oral pueden ser un síntoma más que un diagnóstico. Se ha demostrado que las anormalidades en el frenillo maxilar, que conecta el labio superior con la línea de la encía directamente por encima de los dientes frontales, son un posible predictor de una condición cardiaca pediátrica conocida como síndrome del corazón izquierdo hipoplásico. Del mismo modo, una ausencia de esta misma estructura se ha asociado con una malformación congénita del cerebro conocida como holoprosencefalia.

Frenula hipertrófica a veces se ven en el genital frenula de hombres y mujeres, lo que resulta en una falta de movilidad de los labios menores o el prepucio. En los hombres, esta condición se pensó una vez que requieren la circuncisión, pero por lo general es fácilmente tratada por una frenectomía o frenuloplastia. Entre las mujeres, la frenula hipertrófica es más probable que surjan como resultado de un traumatismo durante el parto o relaciones sexuales forzadas, pero por lo general se tratan de una manera similar.

En entomología, el frenillo es una estructura de ala observada en ciertas especies de mariposas y polillas, y en las cigarras. El término describe una estructura que conecta las alas traseras con el propósito de movimiento sincronizado en vuelo. Entre las mariposas y las polillas, la versión femenina de la estructura es compuesta, mientras que la versión masculina es simple. Como resultado, los detalles de la estructura se pueden utilizar como un rasgo de sexo confiable para muchas especies.