¿Qué es un leucocito polimorfonuclear?

Un leucocito polimorfonuclear es un tipo de glóbulo blanco, con “leuko” que significa “blanco” y “cyte” que significa “célula”. El nombre polimorfonuclear deriva de la apariencia común del núcleo lobulado de la célula, que parece ser muchos núcleos pegados juntos. Un leucocito polimorfonuclear también se conoce como un granulocito debido a la naturaleza granulada del citoplasma de la célula.

El grupo de leucocitos polimorfonucleares se divide en tres tipos. Estos son basófilos, neutrófilos y eosinófilos. Estos tipos de células reciben el nombre de sus propiedades de tinción cuando las células se tiñen para que puedan verse fácilmente bajo un microscopio. Los basófilos están teñidos por manchas basófilas y los eosinófilos se tiñen fácilmente por un producto químico llamado eosina. Los neutrófilos no absorben bien las manchas ácidas o básicas, por lo que son identificables por su ligera tinción por ambos tipos.

Los leucocitos polimorfonucleares, que constituyen alrededor del 70 por ciento de todos los glóbulos blancos, se producen en la médula ósea como parte del sistema inmunológico. Las células que fabrican las células se llaman mieloblastos. Los leucocitos polimorfonucleares pasan a través de etapas de crecimiento cuando se llaman mielocitos y metamielocitos antes de convertirse en leucocitos. Las células en estas primeras etapas de crecimiento no responden de la misma manera a la tinción como lo hacen las células más avanzadas, y también pueden ser reconocidas por las diferencias en la estructura nuclear.

Los neutrófilos constituyen alrededor del 60 por ciento de los glóbulos blancos y son aproximadamente el doble del tamaño de un glóbulo rojo. Los neutrófilos contienen enzimas lisosómicas en sus gránulos celulares. Las enzimas lisosómicas son sustancias que descomponen las células bacterianas. Cuando el sistema inmunológico comienza el proceso de inflamación para combatir las infecciones, los neutrófilos se mueven del torrente sanguíneo al área afectada. Se congregan allí y reconocen las bacterias por los anticuerpos que el sistema inmunológico atribuye a las bacterias como un marcador para la destrucción.

Los eosinófilos son menos comunes que los neutrófilos y constituyen menos del 6 por ciento de los glóbulos blancos que se encuentran en el torrente sanguíneo. Su función no es bien conocida, pero se multiplican en respuesta a la infección por parásitos o reacciones alérgicas. Los basófilos son aún menos comunes que los eosinófilos, constituyendo menos del 1% de los glóbulos blancos. Su función es activar el proceso de inflamación en un papel similar a los mastocitos de los tejidos. Los basófilos, eosinófilos y neutrófilos tienen aproximadamente el mismo tamaño.

A pesar del nombre de leucocitos polimorfonucleares, las células no contienen necesariamente el núcleo multi-lobulado en todo momento. Los neutrófilos inmaduros tienen un núcleo en forma de banda, y los eosinófilos y basófilos también pueden tener núcleos en forma de banda. Los eosinófilos también pueden tener sólo dos lóbulos en su núcleo.