¿Qué es un neuroma acústico?

Un neuroma acústico es un tumor benigno del nervio que conduce de la oreja al cerebro. Aunque el tumor no es canceroso, y no se diseminará a otras estructuras, puede causar síntomas serios, y puede crecer bastante grande para incidir en estructuras importantes en el cerebro. Los neuromas acústicos se localizan generalmente cerca de la base del cerebro, y son uno de los tumores cerebrales más comunes, aunque son raros en general.

Se desconoce la causa del neuroma acústico, aunque el tumor suele estar relacionado con el trastorno genético neurofibromatosis tipo 2. Se cree que todos los casos de neuroma acústico tienen una base genética. El tumor es de crecimiento muy lento y, en consecuencia, los síntomas generalmente no aparecen antes de los 30 años del paciente.

Los síntomas del neuroma acústico varían, pero comúnmente incluyen pérdida auditiva, tinnitus, una sensación de timbre en el oído, y vértigo, la sensación de movimiento cuando el cuerpo está quieto. Otros síntomas pueden incluir mareos y pérdida de equilibrio más allá de vértigo, entumecimiento o dolor en la cara o en un oído, debilidad de los músculos faciales, problemas de comprensión del habla, problemas temporales con la visión, fatiga y dolor de cabeza. El dolor de cabeza como un síntoma de neuroma acústico ocurre a menudo temprano en la mañana, y puede despertar al paciente para arriba. También puede acompañarse de náuseas o vómitos y, a menudo, es peor cuando el paciente se encuentra en ciertas posiciones, como sentarse o acostarse. Los estornudos, la tos o el esfuerzo adicional también pueden empeorar el dolor de cabeza.

El neuroma acústico se diagnostica mediante pruebas físicas incluyendo pruebas de audición, vértigo y equilibrio. La prueba más útil es a menudo una resonancia magnética (MRI) o tomografía computarizada (TC) de la cabeza. Si el tumor es pequeño y no se acompaña de síntomas graves, el paciente puede simplemente mantenerse bajo observación. Como el tumor es de crecimiento lento, puede que nunca presente un problema durante la vida del paciente.

Si un neuroma acústico crece lo suficientemente grande como para afectar negativamente la calidad de vida del paciente, o para poner en peligro las estructuras en el cráneo, la cirugía se utiliza típicamente para eliminar el tumor. En algunos casos, la cirugía del cerebro puede ser necesaria para salvar la vida del paciente si el tumor está presionando en importantes estructuras cerebrales. Los neuromas acústicos pueden tratarse mediante cirugía tradicional o radiocirugía. La radiocirugía sólo puede usarse en tumores relativamente pequeños, y está dirigida a terminar con el crecimiento del tumor en lugar de eliminarlo. El paciente puede sufrir daño auditivo o nervioso permanente después de cualquiera de los tipos de cirugía, por lo que sólo se utilizan como último recurso.