¿Qué es un portacath?

Un portacath es un dispositivo médico que está diseñado para facilitar el acceso al sistema venoso. Un número de compañías hacen estos dispositivos, incluyendo el Port-A-Cath®, uno de los ejemplos más famosos. Este dispositivo se recomienda para pacientes que tienen que someterse a procedimientos médicos frecuentes que involucran el sistema venoso, tales como sesiones de quimioterapia, nutrición parenteral, análisis de sangre o suministro de productos sanguíneos y otras drogas.

El dispositivo consiste en un catéter que se enrosca en una vena, y un depósito que se implanta bajo la piel. El depósito está cubierto por una burbuja hecha de silicona. Para usar el puerto, un médico simplemente empuja una aguja en la burbuja de silicona, y realiza la tarea deseada. Periódicamente, el dispositivo también necesita ser enjuagado para eliminar el riesgo de desarrollar coágulos de sangre.

Estos dispositivos se insertan en un procedimiento quirúrgico ambulatorio bajo sedación consciente. Una vez que el sitio quirúrgico se cura, el portacath está enteramente bajo la piel, lo que permite al paciente nadar y participar en muchas otras actividades sin necesidad de preocuparse por causar una infección o irritar el puerto. Cuando el puerto ya no es necesario, se puede quitar en una segunda cirugía.

Los puertos crean pequeñas protuberancias debajo de la piel que se notan, pero no obstruyen. Numerosos sitios pueden ser utilizados para la colocación, y un médico puede discutir la colocación con el paciente para encontrar la mejor ubicación. Las posibles complicaciones del dispositivo incluyen infecciones, el desarrollo de coágulos sanguíneos y perforaciones pulmonares. Siempre y cuando el portacath se coloca correctamente y bien cuidado, estas complicaciones pueden ser minimizados.

Existen varias configuraciones diferentes, con diversos materiales utilizados en la construcción del dispositivo. Los médicos pueden determinar la elección más adecuada en función de la ubicación y la condición del paciente. Otra consideración es la cantidad de tiempo durante la cual el puerto se dejará en su lugar, ya que el médico querrá evitar la necesidad de reemplazo.

El uso de un portacath tiene una serie de ventajas. Para los proveedores de atención médica, el puerto elimina la necesidad de pasar tiempo buscando una vena y colocando un catéter. Los pacientes también experimentan menos dolor y malestar cuando se utiliza el dispositivo, y no tienen que sufrir a través de múltiples needlesticks. En el caso de pacientes que necesitan numerosos procedimientos, el portacath también elimina la cuestión de tener que buscar una vena utilizable, que puede ser un problema común, frustrante ya veces peligroso.