¿Qué es un quiste de chocolate?

Un quiste de chocolate es un tipo de crecimiento que se produce en los ovarios. Es causada por las células del endometrio, que generalmente forman el revestimiento del útero, desprendiéndose y viajando hacia el exterior de los ovarios, donde se unen, crecen y, a veces, reemplazan parte del tejido ovárico. También llamados endometriomas, se llenan de sangre vieja que forma una sustancia gruesa y marrón que se asemeja al chocolate.

Las mujeres con endometriosis están en riesgo de desarrollar un quiste de chocolate. Esta condición hace que las células endometriales, normalmente sólo se encuentran dentro del útero, para crecer en el exterior de la misma también. Una vez que estos grupos de células endometriales externas se han formado, existe el potencial de que puedan liberarse y emigrar a los ovarios. Estos quistes se denominan a veces endometriosis de los ovarios.

El síntoma principal de esta afección es el dolor pélvico, aunque los quistes más pequeños pueden ser asintomáticos. Las fluctuaciones hormonales durante el ciclo menstrual afectan su tamaño, por lo que el dolor puede ir y venir durante el transcurso de un mes. Normalmente no causan infertilidad directamente, pero pueden interferir con la ovulación. A veces estos tipos de quistes se romperá, lo que hace que el material similar al chocolate se filtre en la cavidad pélvica, donde entrará en los espacios entre los órganos allí. Una ruptura puede ser muy dolorosa y el derrame de material puede hacer que los órganos afectados se unan.

El diagnóstico de un quiste de chocolate puede incluir varios pasos. Normalmente, la historia del paciente será revisada para determinar si ha tenido quistes previamente, o si tiene endometriosis. Un médico puede realizar un examen físico para intentar localizar masas en los ovarios. Un análisis de sangre llamado CA 125 normalmente se usará para buscar evidencia de un quiste. La misma prueba también se utiliza en el diagnóstico de cáncer de ovario, sin embargo, por lo que una biopsia también puede ser necesaria para la verdadera confirmación. Un ultrasonido, realizado típicamente transvaginalmente, también puede ayudar a confirmar la presencia de quistes.

A menos que un quiste de chocolate se vuelva doloroso o amenace con romperse, el tratamiento puede no ser necesario. En los casos en que la condición se vuelve problemática, la cirugía puede ser necesaria. La opción preferible es quitar sólo el quiste usando un procedimiento llamado una cistectomía. En casos extremos donde el quiste es demasiado grande o hay demasiados de ellos, la extirpación del ovario puede ser necesaria. Este procedimiento se conoce como una oopherectomía.