¿Qué es un quiste?

Un quiste es un pequeño saco que puede crecer en la piel, órganos y otros tejidos corporales. Hay cientos de diferentes tipos de quistes, la mayoría de los cuales son inofensivos. En algunos casos raros, sin embargo, estas estructuras pueden ser un signo de una condición más grave, como un desequilibrio hormonal o cáncer.

Lo que llena un saco determina si es un quiste, un absceso o un tumor. Los quistes suelen estar llenos de líquido, como el aceite de la piel, aunque también pueden contener aire, agua o materia semisólida del cuerpo. Los abscesos son a menudo el resultado de una infección y contienen pus. Los tumores se llenan típicamente con tejido corporal.

Pequeños bultos en la piel a menudo se desarrollan cuando el aceite u otros líquidos no pueden fluir libremente desde el cuerpo. Muchos quistes inofensivos en la piel se producen cuando los folículos pilosos se dañan o se bloquean. Las glándulas de secreción de petróleo conocidas como glándulas sebáceas también pueden romperse y quedar bloqueadas, evitando que el aceite se desprenda normalmente. La mayoría de los bultos causados ​​por las glándulas o los folículos bloqueados son benignos, significando que son generalmente inofensivos y no un signo de un problema más serio, como cáncer.

Los desequilibrios hormonales a veces pueden causar el crecimiento de los sacos en los órganos internos. Los quistes mamarios y ováricos suelen estar relacionados con un desequilibrio en el estrógeno, que puede interrumpir los ciclos de ovulación y causar el crecimiento excesivo de los tejidos. Estas condiciones a veces pueden ser tratadas con terapia hormonal.

Algunos profesionales médicos creen que la inflamación crónica o trauma también puede causar algunos tipos de quistes para crecer en el tejido corporal. Aunque el papel exacto de estos factores no está claro, algunos expertos sugieren que las lesiones pueden causar el agotamiento de las membranas que cubren las articulaciones y órganos, permitiendo que los quistes se formen con mayor facilidad. Las infecciones en el cuerpo también pueden tener un efecto similar, causando una ruptura del tejido que conduce a bolsas llenas de líquido.

En algunos casos, un quiste puede formarse mientras un bebé se desarrolla en el útero. Esto a veces puede significar trastornos de los órganos, ya que tienden a aparecer en los órganos que no se desarrollan correctamente. Del mismo modo, las condiciones genéticas como el síndrome de Gardner, en el que se forman pólipos, tumores y quistes en todo el cuerpo, o las mutaciones genéticas heredadas pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar estos crecimientos.

Ocasionalmente, los quistes pueden estar relacionados con tumores. Pueden aparecer en la parte superior de los crecimientos en desarrollo, o la forma en los mismos órganos. Mientras que los tumores pueden ser cancerosos, muchas variedades son realmente inofensivas.

Cuando los cistos se desarrollan en la piel, el síntoma más común es un pequeño bulto o protuberancia. Estos crecimientos son generalmente pequeños y coinciden con el color de la piel, aunque algunos pueden parecer irritado y rojo. Pueden ir y venir por su cuenta, o persistir durante semanas. Muchos quistes cutáneos son indolores y no causan otros síntomas, uno que crece en una articulación, como detrás de la rodilla, sin embargo, puede causar dolor o irritación.

Los quistes de tejido mamario suelen ser algo dolorosos. En lugar de desarrollarse en la superficie, tienden a ser más profundos dentro del tejido, y se puede encontrar haciendo un examen manual en los pechos. Cualquier tumor doloroso o indoloro en el seno debe ser revisado por un profesional médico.

Los crecimientos en los órganos pueden ser algo más difíciles de identificar. A menudo se asocian con dolor o disminución de la función del órgano, por ejemplo, las personas que de repente tienen problemas para orinar pueden haber desarrollado un crecimiento en el riñón o la vejiga. En la mayoría de los casos, sin embargo, los quistes de órganos no tienen síntomas visibles y sólo se encuentran a través de escáneres del cuerpo-tejido, como ultrasonidos o resonancias magnéticas.

Crecimientos de la piel incluyen varias categorías diferentes. Los quistes de Pilar tienden para formar en el cuero cabelludo, y son causados ​​por los folículos pilosos bloqueados. Los quistes de Baker aparecen detrás de la articulación de la rodilla y pueden estar muy hinchados o doloridos. Los espermatoceles crecen en la piel que rodea los testículos, y generalmente son inofensivos e indolores.

Los crecimientos comunes de órganos incluyen los de hígado, riñón y páncreas. Estos pueden disminuir la función de los órganos si crecen grandes, pero son a menudo inofensivos y no causan síntomas. Los quistes ováricos son bastante comunes en mujeres en edad fértil. Ocasionalmente, pueden ser extremadamente grandes y dolorosas, y pueden conducir a una condición conocida como síndrome de ovario poliquístico, en el que la superficie de los ovarios se ondula con muchos bultos debido a desequilibrios hormonales.

Los sacos también pueden crecer en la boca y la garganta. Los niños pueden desarrollar sacos dentíricos, que son crecimientos tiernos llenos de líquido que aparecen alrededor de los dientes justo antes de romper a través de las encías. Los nódulos vocales se forman en la garganta y en las cuerdas vocales, causando ronquera y cambios en la voz.

Los profesionales médicos a menudo diagnostican los crecimientos de la piel simplemente mirando los grumos directamente. Algunos proveedores de atención médica pueden realizar una biopsia con aguja para tomar una muestra del material en el quiste. Este tipo de biopsia se usa típicamente para determinar si el crecimiento es benigno o canceroso.

Los escáneres de imágenes, como ultrasonidos y resonancias magnéticas, se usan a menudo para examinar los crecimientos internos. Estas exploraciones pueden ayudar a identificar si hay quistes, dónde están ubicados y cuán grandes son. Dependiendo de los resultados de la exploración, un médico puede recomendar una biopsia de aguja o la eliminación si el crecimiento parece sospechoso.

Después de diagnosticar el crecimiento, las opciones de tratamiento varían. Algunos sacos son inofensivos y pequeños, y pueden simplemente quedarse solos. Si un quiste es doloroso o está creciendo, un profesional médico puede sugerir drenar el líquido hacia fuera. Los grandes brotes pueden ser extirpados quirúrgicamente. Para los crecimientos causados ​​por las hormonas, como los quistes de mama y ovario, el tratamiento puede centrarse en corregir el desequilibrio para prevenir problemas adicionales.