¿Qué es un rasgo dominante?

Un rasgo dominante es un rasgo genético que se manifestará cuando sólo una copia del gen está presente, sobrepasando otro gen heredado que codifica una versión diferente del rasgo. Por el contrario, un rasgo recesivo sólo aparecerá si un organismo hereda una copia del gen de ambos padres. De lo contrario, el recesivo permanecerá inactivo y el rasgo dominante se hará cargo. La idea de los rasgos recesivos y dominantes fue publicada por Gregor Mendel, que realizó la investigación con guisantes en el siglo XIX para conseguir una mejor comprensión de la herencia genética.

El proceso de reproducción comienza con la generación de óvulos y espermatozoides. Estas células son haploides, lo que significa que contienen la mitad del material genético necesario para codificar el organismo. Cuando el óvulo y los espermatozoides se fusionan, crean una célula diploide con todo el material genético necesario, y la célula comienza a crecer y dividirse, eventualmente convirtiéndose en un bebé. Este material genético se divide en cromosomas, con características individuales determinadas por los genes en localizaciones específicas del cromosoma conocidas como alelos.

Cuando alguien hereda un alelo dominante y recesivo, el gen recesivo permanece esencialmente inactivo, permitiendo que el gen dominante asuma el control. Por ejemplo, si un niño hereda genes para ojos marrones y azules, el gen azul permanecerá latente, asegurando que los ojos del niño son marrones. Esto hace que los ojos marrones dominan. Gracias a la taquigrafía de Gregor Mendel, muchas personas utilizan letras mayúsculas y minúsculas para distinguir entre rasgos dominantes y recesivos, como esto: B / b, para ojos marrones / azules.

En algunos casos, las personas heredan dos copias del mismo alelo, haciéndolas homocigotas para ese rasgo en particular. La gente también puede ser heterocigótica, con dos alelos diferentes para un gen particular. Cuando alguien es homocigótico para un rasgo, ese rasgo se manifestará si es dominante o recesivo, porque no hay otro material genético para competir con él. Cuando alguien es heterocigótico para un rasgo, la diferencia entre los rasgos dominantes y recesivos se hace más importante, porque el rasgo dominante es el que se manifestará.

En un simple ejemplo de la forma en que funcionan los rasgos dominantes, alguien podría tener dos padres que son heterocigotos para ojos marrones y azules. Hay un 25% de probabilidad de que el niño herede el alelo de bb, haciéndole ojos azules. Hay un 50% de probabilidad de que el niño herede un B de un padre, y un b del otro, haciendo que el niño de ojos marrones, con la capacidad de pasar los ojos azules a su hijo. Finalmente, el niño podría heredar un B de ambos padres, haciendo el niño homocigótico para los ojos marrones.

Dado que existen más colores que el marrón y el azul para los ojos, no debería sorprendernos saber que el color de los ojos está realmente determinado por genes en varios alelos que interactúan entre sí para crear colores como verde, gris y avellano además de marrón y azul.