¿Qué es un recuento diferencial de glóbulos blancos?

Un conteo diferencial de glóbulos blancos es una prueba que mide los porcentajes de cada tipo de glóbulo blanco en el cuerpo. A menudo se incorpora en la solicitud de un examen de sangre conocido como recuento sanguíneo completo (CBC). Los diferentes glóbulos blancos (WBC) medidos en los informes de recuento son neutrófilos, linfocitos, eosinófilos, basófilos y monocitos. Sus porcentajes totales siempre tienen una suma del 100%.

Un médico suele mirar el recuento de glóbulos blancos diferencial para evaluar la capacidad de una persona para luchar contra la infección. También puede señalar la presencia de reacciones alérgicas o infestaciones parasitarias dentro del cuerpo humano. Infecciones causadas por un virus o una bacteria a veces se pueden obtener del aumento de valor en uno de estos tipos de células. Las etapas de la leucemia se evalúan utilizando el recuento de glóbulos blancos diferenciales también.

A cada tipo de WBC se le da un valor normal en un informe de recuento de glóbulos blancos diferencial. Sus valores podrían ser normales, disminuidos o aumentados, dependiendo del estado de salud de la persona cuya sangre está siendo examinada. La sangre se extrae generalmente en el laboratorio por un phlebotomist. Tan pronto como se extrae la sangre, se procesa para ser leído por la máquina o examinado manualmente bajo el microscopio por un técnico médico calificado.

Los neutrófilos, o segmentadores, constituyen el mayor porcentaje de glóbulos blancos en la sangre. Un aumento en el valor de estas células indica generalmente la presencia de una infección bacteriana aguda o de una cierta inflamación que pasa dentro del cuerpo. Otras afecciones que pueden mostrar un aumento en los neutrófilos son leucemia, gota y fiebre reumática. Una disminución puede apuntar a la anemia aplásica, o puede ser debido a la respuesta del cuerpo al tratamiento con varios fármacos.

Un aumento en el valor de los linfocitos se observa principalmente en pacientes con infecciones bacterianas crónicas o virus. También se observa en algunos pacientes con cáncer de médula ósea y después de la exposición a la radiación. Se observa una disminución de los linfocitos en pacientes con enfermedades como lupus eritematoso, leucemia y SIDA.

Los eosinófilos generalmente aumentan en presencia de parásitos, alergias e infecciones de la piel. Se observa un aumento en los basófilos en algunos casos de leucemia, alergias alimentarias y después de la radioterapia. Los niveles de monocitos también aumentan en la mayoría de las infecciones y trastornos inflamatorios, así como ciertos tumores malignos como la leucemia. Una disminución en los monocitos a veces indica una lesión o cáncer en la médula ósea.