¿Qué es un refuerzo del tétanos?

Un refuerzo del tétanos es una inyección que se utiliza para prevenir que una persona desarrolle una infección grave llamada tétanos. Esta inyección es una vacuna de refuerzo, lo que significa que se le da para ampliar o aumentar la inmunidad de una persona después de haber recibido una vacuna contra el tétanos en el pasado. Eventualmente, la inmunidad de una persona puede comenzar a desaparecer, por lo que los médicos proporcionan refuerzos con el fin de garantizar que sus pacientes permanecen inmunes. Por lo general, cada refuerzo del tétanos proporciona protección durante unos 10 años.

Una de las vacunas más comúnmente administradas es una inyección de tétanos. Protege contra una infección bacteriana llamada tétanos que causa síntomas graves e incluso la muerte en algunos casos. Por lo general, las personas reciben vacunas contra el tétanos que les brindan protección contra esta enfermedad antes de ingresar a la escuela primaria. Se espera que las vacunas administradas para el tétano duren un período de 10 años. Una vez que este tiempo ha pasado, una persona generalmente recibe un refuerzo del tétanos, que normalmente se espera que dure por otros 10 años.

El tétanos no es una amenaza que desaparece después de un tiempo. En cambio, una persona sigue siendo vulnerable a ella durante toda su vida. Como tal, por lo general necesitará un refuerzo del tétanos no sólo después de que el período inicial de 10 años pase de su primera vacuna contra el tétanos, sino también cada década durante toda su vida.

Desafortunadamente, estar al día con su vacuna contra el tétano no le da a una persona protección del 100 por ciento contra la infección. Si ha pasado un tiempo desde que una persona ha recibido un refuerzo, existe la posibilidad de que no tenga inmunidad al 100 por ciento. En cambio, si una persona recibe un corte profundo o una herida después de unos cinco años o más han pasado desde que recibió un refuerzo, puede necesitar otro refuerzo para asegurarse de que tiene la inmunidad total. También puede necesitar un refuerzo si su corte es particularmente sucio o se hizo con un instrumento sucio o contaminado.

Si una persona no consigue un refuerzo del tétanos a tiempo, podría desarrollar tétanos. En tal caso, podría sufrir síntomas tales como fiebre, dificultad para tragar, espasmos corporales, músculos rígidos y una frecuencia cardíaca rápida. También puede sufrir de un aumento de la presión arterial y sudoración excesiva. La infección es tratable, sin embargo, con grandes dosis de antibióticos y medicamentos antitoxina, un individuo puede recuperarse en varias semanas. Las posibilidades de supervivencia y recuperación total de un individuo suelen ser mejores si busca tratamiento temprano en la infección.