¿Qué es un tumor de cabeza?

Un tumor de cabeza puede ocurrir en cualquier parte de la cabeza, pero ocurre más comúnmente en los senos, las orejas o la cavidad nasal. Los tumores también pueden ocurrir dentro del cráneo. Estos son normalmente llamados tumores cerebrales.

Los tumores son crecimiento anormal del tejido. Se producen cuando las células normales se reproducen de manera fuera de control. Generalmente se forma una masa o protuberancia. El tamaño del tumor puede variar mucho, algunos tumores sólo pueden ser del tamaño de un guisante o más pequeño, mientras que otros pueden crecer bastante grande.

Hay varios tipos de tumores de cabeza, incluyendo gliomas, que son el tipo más común de tumor maligno. Un neuroma acústico es otro tipo de tumor de cabeza, que es un tumor en el nervio en la cabeza que conduce al oído interno. Este tipo de tumor interfiere con la audición y suele ser benigno.

Cada tipo de tumor de cabeza se clasifica como canceroso o benigno. Los tumores de cabeza benignos generalmente no causan problemas que amenazan la vida y no se extienden a otras partes del cuerpo. Sin embargo, dependiendo del lugar en el que se encuentre el tumor, puede interferir con las funciones, como la audición o la respiración.

El tipo más grave de tumor es un tumor de cabeza cancerosa. Puede comenzar en la cabeza y viajar a otros órganos del cuerpo. Los tumores cancerosos también son más propensos a crecer de nuevo después de que se eliminan. Generalmente se requiere una biopsia para determinar si un tumor es canceroso o benigno.

Los síntomas de un tumor de cabeza variarán dependiendo de dónde se encuentre. Por ejemplo, los tumores en los senos paranasales pueden causar mareos y problemas visuales. El dolor de cabeza es un síntoma común en muchos tipos de tumores de cabeza.

Un diagnóstico se realiza generalmente a través de una tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (MRI). Ambas pruebas proporcionan una imagen de la cabeza y el cerebro y pueden detectar una masa. Un diagnóstico puede ser determinado por la ubicación y el tamaño del tumor.

El tratamiento será necesario para la mayoría de los tipos de tumores en la cabeza, incluso si son benignos. Dependiendo de la localización de un tumor benigno, puede presionar en partes del cerebro y causar trastornos. La cirugía para extirpar el tumor suele ser el tratamiento para la mayoría de los tumores benignos en la cabeza.

Los tumores cancerosos también requieren tratamiento. La cirugía puede ser una opción dependiendo de la ubicación del tumor. Ciertos tumores pueden estar localizados en un área que se considera inoperable. Aparte de la cirugía, los tumores pueden ser tratados con quimioterapia y radioterapia.

El pronóstico con un tumor de cabeza varía mucho. La mayoría de los tumores benignos pueden ser removidos y no crecen de nuevo. El pronóstico con un tumor canceroso en la cabeza dependerá de la localización y tamaño del tumor, así como de cuán temprano fue diagnosticado y tratado.