¿Qué es un vasodilatador?

Los vasodilatadores son un grupo enorme de medicamentos y otras sustancias que pueden ayudar a disminuir la presión arterial y ser utilizados para tratar algunos de los síntomas de la insuficiencia cardíaca congestiva. Por lo general, no son el tratamiento de primera línea para aquellas personas que simplemente sufren de presión arterial alta porque pueden tener numerosos efectos secundarios. Sin embargo, con frecuencia se recetan en combinación con otros medicamentos para controlar una variedad de síntomas de enfermedades cardiovasculares.

Esencialmente, un vasodilatador actúa sobre los músculos que rodean las venas y / o arterias para hacerlos relajarse, lo que permite que los vasos sanguíneos se abran o dilaten. Esto crea un paso más fácil para el flujo de sangre, y puede ayudar a reducir la carga de trabajo del corazón. Algunos de estos medicamentos funcionan sólo en las arterias y se llaman dilatadores arteriales, y otros trabajan en las venas circundantes del músculo liso y se llaman dilatadores venosos. Es más común que este medicamento afecte tanto a las venas como a las arterias y este tipo se denomina dilatador mixto.

Estos medicamentos no sólo se describen por si trabajan en venas, arterias o ambos. Un vasodilatador también se clasifica por cómo actúa para lograr su propósito. Aquí es donde se vuelve desalentador tratar de entender las muchas drogas que al menos en parte dan lugar a la vasodilatación, y también es importante estar consciente de que muchos de estos medicamentos se utilizan para más de un propósito y realizar más de una acción en el corazón . Los nitratos son vasodilatadores, por ejemplo, pero también pueden ayudar en el tratamiento de la angina. Otros tipos de medicamentos que causan alguna vasodilatación incluyen algunos diuréticos, bloqueadores de los canales de calcio, inhibidores de la ECA, bloqueadores alfa y bloqueadores de la angiotensina II.

Cada una de estas clases de medicamentos actuará de diferentes maneras. Los inhibidores de la ECA y los bloqueadores de la angiotensina II cambian la forma en que el cuerpo usa la angiotensina II. El primero bloquea su producción y el segundo impide su mecanismo en los músculos. Ambos tipos de medicamentos, al actuar sobre este producto químico producido por el cuerpo, causan la dilatación de los vasos sanguíneos.

Los médicos deciden si o qué tipo de medicamento es apropiado dependiendo de muchas circunstancias. Estos medicamentos se toman a menudo para la vida una vez que se prescriben inicialmente, aunque algunos se utilizan a corto plazo. Un vasodilatador no cura, pero puede ayudar a aliviar los síntomas de la presión arterial alta y la insuficiencia cardíaca congestiva. Dada la gran variedad de medicamentos que caen en esta clase, sería imposible enumerar todos los efectos secundarios potenciales. Algunos de los efectos secundarios más probables asociados con estos medicamentos son dolor de cabeza, malestar estomacal, tos crónica, mareos y cambios en el ritmo cardíaco.