¿Qué es una arteriola?

Una arteriola es un pequeño vaso sanguíneo que forma una conexión entre pequeñas arterias y capilares. Arterioles son una parte importante del sistema circulatorio. Estos vasos están llenos de sangre oxigenada del corazón que tiene un aspecto rojo brillante, en contraste con el tinte azul de la sangre que se lleva hacia el corazón y los pulmones para que pueda ser reoxygenated.

Estos vasos sanguíneos tienen entre 10 y 100 micrómetros de ancho, aproximadamente el ancho de un cabello humano o menor. Tienen paredes musculares delgadas que se pueden contraer para restringir el flujo de sangre a través de una arteriola de dar o relajado para aumentar el flujo de sangre. Estos vasos son suministrados por pequeñas arterias, y las arterias pequeñas a su vez obtienen su suministro de sangre de las grandes arterias del cuerpo. Desde la arteriola, la sangre pasa a los capilares. Los poros en las paredes de los capilares permiten el intercambio de nutrientes y desechos que se llevan en las vénulas conectadas al otro lado.

Los arterioles desempeñan un papel importante en la determinación de la cantidad de sangre que se distribuye a los órganos y tejidos. El cuerpo produce vasodilatadores y vasoconstrictores, compuestos que dilatan y contraen los vasos sanguíneos, para regular el movimiento de la sangre a través del sistema circulatorio. El suministro de sangre se puede aumentar en situaciones como lesiones donde hay una necesidad de sangre amplia, o restringido si el cuerpo quiere desviar recursos en otra parte. Esto también tiene un impacto en la presión arterial. Cuando los vasos sanguíneos están relajados, la presión arterial es baja porque hay menos resistencia.

El sistema circulatorio es una máquina altamente eficiente y bien engrasada. Además de suministrar nutrientes y llevar desechos, la sangre también está involucrada en las funciones del sistema inmunológico y la respuesta de lesiones. En muy poco tiempo, se pueden enviar señales para redirigir los suministros de sangre, aumentar el suministro de sangre a una zona determinada o evitar un bloqueo para suministrar sangre a un área de tejido que está en riesgo de isquemia o falta de oxígeno.

Un problema que se puede desarrollar dentro de una arteriola es la coagulación, lo que conduce a una mayor presión sanguínea además de restringir el suministro de sangre a un área alimentada por un vaso obstruido. Las enfermedades que afectan al sistema circulatorio pueden limitar la circulación o dañar los vasos individuales, provocando la muerte del tejido y otros problemas. La microcirculación de las arteriolas, capilares y vénulas es de vital importancia para la salud de todas las partes del cuerpo desde la piel hasta el bazo.