¿Qué es una costilla falsa?

Una costilla falsa es uno de los cinco pares inferiores que no se conectan directamente al esternón. Hay 12 pares de costillas que se unen a las vértebras de la columna vertebral. De estos, siete se adhieren al hueso del pecho, o esternón, en la parte delantera del cuerpo por cartílago llamado cartílago costal. Estas son conocidas como costillas verdaderas. Los pares octavo, noveno y décimo se conectan al cartílago del séptimo par y se llaman las costillas vertebro-condral. Los dos pares restantes, que son los más bajos, no tienen ninguna conexión cartilaginosa al esternón. No tienen ancla en absoluto en la parte delantera del cuerpo y se denominan flotantes, vertebrales o flotantes costillas.

Los doce pares de costillas constituyen la caja torácica que protege los órganos internos y sostiene la parte superior del cuerpo. Las costillas son huesos planos curvados con ligamentos y músculos entre ellos. Estos apoyan la caja torácica y permiten la expansión y contracción necesaria para la respiración. Las costillas flotantes dan protección adicional al estómago, el bazo y los riñones, así como dan estructura al tórax.

Este tipo de costilla, especialmente si es flotante, es relativamente pequeño y más delicado que las costillas verdaderas y tiene una punta cartilaginosa. Algunas personas tienen más o menos costillas falsas que otras y en algunos grupos de población como los japoneses, la décima costilla puede ser una costilla flotante, ya que carece de la conexión cartilaginosa a la séptima costilla. El uso de un corsé puede modificar la posición de las costillas flotantes en una forma de modificación del cuerpo. En la época victoriana, cuando los corsés apretados eran usados ​​por las señoras más de moda, una costilla falsa podría girar hacia adentro, se superponen el esternón y la fractura. Esto a su vez afectó a los pulmones que podrían atrofiar y colapsar, con el peligro de perforar el pulmón.

Una costilla falsa puede ser susceptible a condiciones tales como fractura, osteomielitis e infección. Son vulnerables a las roturas y muchos sanan por sí mismos sin más problemas, pero otros pueden curar mal y causar dolor crónico e incluso discapacidad. A pesar de la costilla falsa que tiene más elasticidad que los otros huesos en el cuerpo, a veces incluso una tos violenta es suficiente para causar trauma de costilla. Puede tardar hasta ocho semanas para que una fractura se cure con el músculo debajo de la caja torácica que suele proporcionar suficiente apoyo para que la costilla se cure bien.

El anatomista flamenco Vesalius fue el primero en notar que había 12 pares de costillas en ambos sexos en 1543. El hallazgo causó mucha controversia ya que, hasta entonces, se suponía que los hombres tendrían una costilla menos que las mujeres debido a la creencia de que Adán Tuvo que dar a uno de los suyos para formar Eva. Hay personas que tienen un par de costillas más o menos que otros, pero esto no depende de género.