¿Qué es una discectomía?

Una discectomía es la extirpación quirúrgica de un disco herido o herniado de la columna vertebral. Una hernia de disco es un disco que se ha roto y por lo tanto es empujado fuera de su lugar normal. El procedimiento es generalmente realizado por un cirujano ortopédico en un hospital con el paciente bajo anestesia general. El propósito de una discectomía es generalmente para aliviar el dolor y la debilidad y para ayudar a recuperar la movilidad que se puede haber perdido como resultado de la hernia discal.

Antes de que un médico realice una discectomía, él o ella diagnosticará una hernia de disco a través de pruebas de imagen como la resonancia médica (MRI). Hay tratamientos no quirúrgicos para una hernia discal que se puede intentar antes de la cirugía, pero si no se observa mejoría en cuatro a seis semanas, o si el dolor, debilidad o inmovilidad es grave, se realiza la cirugía. Los discos herniados pueden ser causados ​​por lesiones o traumatismos en la columna vertebral y pueden causar dolor, entumecimiento y debilidad en la parte baja de la espalda y las piernas. Cuando un disco se rompe y es empujado fuera de lugar, puede alojarse contra uno de los muchos nervios espinales. La compresión de estos nervios provoca posteriormente dolor, entumecimiento y, a veces, inmovilidad de las piernas.

Cuando las pruebas de imagen revelan que un disco herniado o roto puede ser tratado quirúrgicamente, el médico programa una discectomía. La cirugía en sí requiere una incisión a través de la espalda donde el cirujano entrará. Si hay fragmentos de hueso de las vértebras, el cirujano los elimina antes de retirar el disco. Típicamente, cuando un paciente se despierta de la anestesia después del procedimiento, observa un alivio inmediato de un dolor o adormecimiento previo.

La recuperación de una discectomía es bastante rápida en la mayoría de los pacientes, y caminar normalmente se reanuda el mismo día. Dentro de dos semanas, la actividad física moderada tal como nadar se puede reasumir, pero el levantamiento pesado y la actividad física rigurosa se posponen generalmente por hasta tres meses. El dolor después de la cirugía suele estar bien controlado con analgésicos orales. Si la pérdida de movilidad antes de la cirugía era grave, la fisioterapia podría ser necesaria. La recuperación completa después de una discectomía puede esperarse dentro de ocho a doce semanas en la mayoría de los casos.