¿Qué es una enfermedad de iceberg?

Una enfermedad iceberg es una enfermedad que sólo causa síntomas severos y fácilmente identificables en algunos pacientes. El ejemplo clásico de una enfermedad de iceberg es la enfermedad celíaca, una condición asociada con una incapacidad para digerir el gluten. En algunos casos, los síntomas hacen que el diagnóstico celíaco sea relativamente sencillo, pero en otros casos, un paciente puede experimentar síntomas abstractos e intermitentes que hacen que el diagnóstico sea un reto.

Este término hace referencia a la idea popular de que sólo una pequeña parte de un iceberg proyecta desde la superficie del agua, el mismo concepto se hace referencia en el dicho “la punta del iceberg”. La idea es que sólo una fracción de los pacientes con este tipo De la enfermedad realmente buscan tratamiento médico y reciben un diagnóstico firme, mientras que la gran mayoría nunca puede recibir tratamiento, a menudo porque no reconocen el hecho de que sus síntomas tienen un patrón distinto.

Para un paciente que sufre de una enfermedad de iceberg, la enfermedad puede ser extremadamente frustrante. Como los síntomas vienen y van, el paciente puede tener problemas para encontrar un médico que toma la situación en serio, y varios diagnósticos erróneos pueden llegar antes de que el médico y el paciente finalmente llegar al fondo del problema. Algunos pacientes son acusados ​​de ser hipocondríacos que simplemente están fingiendo para llamar la atención, y sus preocupaciones pueden ser rechazadas.

Las enfermedades del iceberg pueden permanecer ocultas y furtivas durante años, a veces sólo se manifiestan en un período de estrés extremo, o tener síntomas tan vagos que el paciente no nota hasta que el problema se convierte en grave. Esto puede ser problemático en el caso de una enfermedad que provoca una degeneración lenta, ya que los pacientes pueden no comprender el hecho de que tienen un problema hasta que una cantidad considerable de daño se ha hecho.

Mientras que las enfermedades de los icebergs son ciertamente una amenaza, no hay razón para lanzarse al consultorio del médico, a menos que alguien haya experimentado un conjunto consistente de síntomas o malestar general durante un período prolongado de tiempo. Ser capaz de describir y definir los síntomas es muy útil cuando se habla de un problema médico efímero con un médico, y también es una buena idea para poder vincular un síntoma a un incidente específico. Por ejemplo, alguien que experimenta vaga indigestión y problemas intestinales después de comer productos lácteos podría tener una forma leve de intolerancia a la lactosa.