¿Qué es una erupción maculopapular?

Una erupción maculopapular es una condición de la piel caracterizada por la presencia de máculas y pápulas en la piel. Cuando la piel de una persona muestra un sarpullido maculopapular, suele ser de color rojo, y cubierto con muchos pequeños golpes, no a diferencia del papel de lija a veces. Este tipo de erupción puede tener muchas causas, pero a menudo aparece como un síntoma de escarlatina, sarampión, sarpullido por calor y algunas fiebres hemorrágicas. Una reacción alérgica al antibiótico amoxicilina también puede tomar esta apariencia.

Los dos elementos presentes en cada erupción maculopapular son máculas y pápulas. Las maclas son áreas de decoloración de la piel que usualmente tienen menos de un centímetro de diámetro. No están ni elevados ni deprimidos, y pueden asumir casi cualquier color. Las maclas mismas pueden tener varias causas, incluyendo ciertas enfermedades de la piel, pero también incluyen condiciones, como la hiperpigmentación, que no son en modo alguno patológicas.

Las pápulas son elevaciones pequeñas y redondas de la piel que no parecen contener ningún líquido. También varían en color de rosa o rojo, a púrpura, o incluso marrón. Al igual que las máculas, por lo general se presentan como un síntoma de una enfermedad de la piel. El sarpullido por calor es una de estas enfermedades, y ocurre principalmente en los climas tropicales calientes debido a la obstrucción de las glándulas sudoríparas, y una posterior infección bacteriana. La erupción por calor suele estar presente sólo en un área localizada, y es más común en bebés y niños pequeños, debido a que sus glándulas sudoríparas están menos desarrolladas que las de los adultos.

Las erupciones maculopapulares, que combinan ambos de los elementos anteriores, son más a menudo parte de una condición grave o aguda. El sarampión está entre éstos, y aparte de la erupción, se caracteriza por una fiebre alta, alcanzando a veces 104 grados de Fahrenheit (40 grados de C). La erupción del sarampión se desarrolla algún tiempo después de la fiebre, y puede cambiar los colores de rojo a marrón antes de desaparecer.

La escarlatina se caracteriza en parte por la aparición de una erupción maculopapular, que comienza uno o dos días después de la fiebre. Tres o cuatro días después, se desvanece, y la piel de las zonas afectadas pelar lejos, que es un proceso que a veces toma semanas. Otras dolencias caracterizadas por fiebres también causan esta condición. Una de las más graves de estas es la fiebre hemorrágica de Marburg. El inicio de los síntomas en este caso es muy rápido, con la erupción se desarrolla unos cinco días después. La fiebre hemorrágica de Marburg termina en la muerte de casi una cuarta parte de todas sus víctimas.