¿Qué es una estenosis uretral?

Una estenosis uretral es una condición en la que una uretra cicatrizada o inflamada se vuelve demasiado estrecha para eliminar eficazmente la orina del cuerpo. Las estenosis pueden ser causadas por una serie de factores, incluyendo infecciones, traumatismo directo y procedimientos quirúrgicos. La afección afecta con mayor frecuencia a hombres en edad reproductiva, aunque también se observan estenosis en mujeres y niños. La mayoría de los casos pueden ser relevados por los urólogos a través de un procedimiento para expandir manualmente la uretra con un globo médico. La cirugía invasiva puede ser necesaria en el caso de una estrechez severa.

Los traumatismos en la zona de la ingle y los procedimientos quirúrgicos para otras afecciones son las causas más comunes de la estenosis uretral. Las infecciones de transmisión sexual, los tumores y las deformidades congénitas también pueden conducir al estrechamiento uretral. Las estenosis suelen aparecer cuando se forma tejido cicatricial en una pequeña sección de la uretra. La contracción usualmente ocurre cerca del final del pene o de la abertura vaginal, aunque es posible que una estenosis se desarrolle más cerca de la vejiga. Rara vez, la mayoría o la totalidad del tubo uretral puede ser comprimido.

Los síntomas de la estenosis uretral pueden variar en función de la gravedad y la localización exacta del estrechamiento. La mayoría de las personas experimentan disminución de la producción de orina y frecuentes exhortaciones a orinar. Un individuo puede tener dolores agudos al orinar o un dolor sordo y estrecho en la región pélvica y el bajo abdomen. El pene puede hincharse, y la sangre puede estar presente en orina y semen. Un individuo que experimenta cualquier síntoma posible de una estenosis uretral debe buscar atención médica inmediata para evitar complicaciones potencialmente graves, como infecciones en los riñones o en la vejiga.

Un urólogo normalmente puede diagnosticar una estenosis uretral mediante la inserción de una herramienta llamada un citoscopio en la abertura uretral. Un citoescopio es un pequeño tubo equipado con una cámara que transmite imágenes a una pantalla de ordenador, permitiendo al médico identificar el sitio de la cicatrización y el estrechamiento. El urólogo puede decidir recolectar muestras de orina, semen o tejido para análisis de laboratorio para detectar infecciones virales o bacterianas. Después de hacer un diagnóstico preciso, el médico puede explicar las diferentes opciones de tratamiento.

El procedimiento más común para aliviar una estenosis se llama dilatación uretral. El urólogo inserta un globo en la uretra y lo infla lentamente, extendiendo así las paredes del tubo. Cuando el globo se desinfla y se retira, la uretra generalmente mantiene su forma más ancha. Una estenosis recurrente puede requerir dilataciones frecuentes, ya sea realizada en la oficina del urólogo o en casa con un kit especializado proporcionado por un médico.

Un urólogo puede decidir que la cirugía es la mejor opción para una estenosis larga o severa. Un especialista quirúrgico puede resolver una estenosis mediante la excisión del tejido cicatricial con un bisturí, teniendo cuidado de no dañar el tejido circundante. Puede ser necesario colocar un stent permanente en la uretra si la cirugía de escisión no tiene éxito. Los pacientes pueden necesitar usar catéteres durante varios días después de la cirugía y asistir a chequeos regulares con sus urólogos para el monitoreo de la recuperación. Con el tratamiento, la mayoría de las personas experimentan recuperación completa dentro de un año.