¿Qué es una exostosis?

La exostosis es un crecimiento óseo benigno. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, y puede ser causada por una serie de cosas diferentes, que van desde el estrés ambiental a la genética. Cuando alguien desarrolla una exostosis, la expansión puede llegar a ser dolorosa o estéticamente desagradable, en cuyo caso la cirugía es una opción de tratamiento. En otros casos, se puede permitir que el crecimiento permanezca, con un médico vigilando para identificar cualquier signo temprano de complicaciones que puedan surgir.

Una razón común para que las exostosis ocurran es el estrés ambiental. Un ejemplo clásico conocido como oreja de surfista ocurre cuando el hueso crece en el canal auditivo, al parecer en respuesta a frecuentes inundaciones con agua fría. El paciente empieza a tener dificultad para oír y puede tener dolor en los oídos causado por el crecimiento óseo. Un cirujano puede quitar el hueso para restaurar la audición y el confort del paciente. Otra forma, la exostosis bucal, involucra la mandíbula, con la mandíbula inferior más propensa que la mandíbula superior.

Los daños a las articulaciones también pueden causar esta condición. En este caso, la tensión en la articulación resulta en el desarrollo de un pequeño depósito de hueso sobre o cerca de la articulación. Una afección estrechamente relacionada, la exostosis osteocartilaginosa, implica un crecimiento de hueso y cartílago. Esta condición también se conoce como osteocondroma, y ​​tiende a aparecer en los extremos de los huesos largos. Este tumor óseo benigno puede dejarse en su lugar o eliminarse, dependiendo de si interfiere o no con la calidad de vida del paciente.

La exostosis también puede ocurrir espontáneamente, sin causa ambiental clara. Algunos pacientes tienen una forma conocida como exostosis múltiple hereditaria (HME), en la cual las exostosis ocurren al azar a través del cuerpo debido a una condición heredada. En una familia con una historia de esta condición, la gente puede controlar a los niños a medida que se desarrollan para que puedan detectar signos de crecimiento óseo temprano.

Esta condición puede ser identificada por un médico, que puede tomar radiografías, examinar al paciente, y realizar una entrevista para aprender más. Una vez que se ha determinado el alcance del problema, el médico puede hablar sobre las opciones de tratamiento. El enfoque conservador consiste en observar y esperar, dejando el crecimiento en su lugar y comprobando periódicamente para confirmar que no está causando problemas. Un tratamiento más agresivo implica cirugía para eliminar el crecimiento. Si la cirugía se realiza, el médico puede hablar con el paciente acerca de las causas para ver si alguna actividad puede ser modificada o evitada para evitar que el crecimiento se repita.