¿Qué es una extrasystole?

Una extrasystole es un tipo de patrón irregular del latido del corazón. Ocurre cuando las cámaras inferiores del corazón llamadas los ventrículos se contraen más pronto de lo que se supone que en un ritmo cardíaco normal. La contracción prematura es seguida por una breve pausa y luego un golpe rápido del resto del corazón. Las extra-sístoles menores son bastante comunes y por lo general no causan síntomas, aunque una extrasístole muy pronunciada puede dar lugar a palpitaciones, dolores en el pecho, dificultad para respirar y otros síntomas peligrosos. El tratamiento típicamente consiste en tomar medicamentos diarios para regular la actividad del corazón y controlar otras condiciones subyacentes.

Un ciclo del latido del corazón se activa generalmente por una señal eléctrica del nodo sinoatrial, situado en el ventrículo derecho. En el caso de una extrasystole, las células en los ventrículos emiten sus propias señales eléctricas para comenzar un latido, mientras que el nodo sinoauricular permanece en silencio. Muchos factores diferentes pueden contribuir a anomalías eléctricas en el corazón, incluyendo defectos congénitos, enfermedades del corazón, trastornos de la tiroides, trauma y estrés extremo. Las personas pueden estar en mayor riesgo si fuman, beben alcohol y usan drogas estimulantes como la cocaína y la metanfetamina. En algunos casos, no se pueden detectar causas subyacentes o factores de riesgo.

Los síntomas de la extrasistolia pueden estar relacionados con el problema del latido del corazón o más estrechamente relacionados con la causa subyacente. En la mayoría de los casos, la gente no nota cambios en la forma en que su corazón late. Algunos pacientes se sienten como si sus corazones están saltando latidos o ir demasiado lento. Otros síntomas pueden incluir dolores agudos en el pecho, hiperventilación, aturdimiento, fatiga y posiblemente desmayos.

Los médicos realizan una serie de pruebas de diagnóstico cada vez que se sospecha una extrasystole. Un examen físico puede permitir que el médico oiga y sienta los latidos cardíacos anormales. Las pruebas de sangre son importantes para verificar la presencia de colesterol alto, infección, toxinas y desequilibrios químicos. Un electrocardiograma, una prueba de la actividad eléctrica en el corazón, es quizás la herramienta diagnóstica más importante. Permite a los médicos ver exactamente cómo y dónde están ocurriendo contracciones anormales y lo amenazante que parecen ser.

Un paciente que experimenta síntomas severos puede necesitar ser hospitalizado para recibir oxígeno y medicamentos intravenosos. A menudo se administran medicamentos llamados antiarrítmicos para estabilizar la actividad eléctrica en el nódulo sinoauricular y bloquear las señales de los ventrículos. Una vez que los pacientes son estables, por lo general se les recetan medicamentos para tomarlos diariamente en casa y se les instruye para que hagan cambios importantes en su estilo de vida. Hacer ejercicio regular, comer con inteligencia y evitar las drogas y el tabaco son esenciales para la salud del corazón a largo plazo después de un susto extrasystole.