¿Qué es una histerectomía?

Una histerectomía es un procedimiento quirúrgico que elimina algunos o todos los órganos reproductores de una mujer. Estos órganos, que incluyen el útero, los ovarios, el cuello uterino y las trompas de Falopio, se encuentran en el abdomen inferior de una mujer. Los ovarios producen óvulos y hormonas, el cuello del útero está en el extremo inferior del útero, las trompas de Falopio transportan óvulos desde los ovarios hasta el útero y el útero es donde el bebé crece durante el embarazo.

Existen tres tipos de procedimientos de histerectomía: total, parcial y radical. Una histerectomía total, que es la más común, elimina el útero y el cuello uterino. Una histerectomía parcial elimina sólo la parte superior del útero, pero deja el cuello uterino en su lugar. El procedimiento radical, que se hace a menudo en el caso de cáncer, elimina el útero, el cuello uterino y la parte superior de la vagina. Dependiendo del problema, a veces uno o ambos ovarios son eliminados, así como las trompas de Falopio.

Este procedimiento se puede realizar por una variedad de razones, siendo los más comunes fibromas en el útero. La extirpación del útero también se puede hacer para aliviar los síntomas de la endometriosis, o para prolapso uterino, cáncer, dolor pélvico crónico o sangrado vaginal persistente. El tipo más común de procedimiento es el método abdominal, donde se corta una incisión en el abdomen. Sin embargo, las cirugías vaginales utilizando un laparoscopio son cada vez más populares como el tiempo de recuperación es mucho más corto. La recuperación para un procedimiento abdominal es en cualquier lugar de cuatro a ocho semanas, mientras que la cirugía vaginal por lo general encuentra una mujer recuperada en una o dos semanas.

Como con cualquier cirugía, una histerectomía implica riesgos que incluyen pérdida de sangre pesada, lesión del intestino, lesión de vejiga, la necesidad de cambiar de vaginal a abdominal en el medio del procedimiento, dificultades de anestesia y problemas de curación. Aún así, la extirpación uterina sigue siendo la segunda cirugía más común entre las mujeres en los Estados Unidos.

Si una mujer no ha llegado a la menopausia en el momento de su histerectomía, se detendrá su período y puede experimentar síntomas de la menopausia como la disminución del deseo sexual, sofocos y sequedad vaginal. Para muchas mujeres, esto plantea la pregunta, ¿existen otras opciones que no sean la extirpación del útero? La respuesta es a menudo sí. Para los fibromas, la endometriosis o el prolapso uterino, algunas de las opciones son la medicación, la ablación endometrial, la embolización de la arteria uterina, la miomectomía o el pesario vaginal. Las mujeres deben hablar con su médico acerca de estos tratamientos no quirúrgicos si se ha sugerido una histerectomía.

Si la cirugía se ha prescrito, una mujer siempre debe obtener una segunda opinión, hablar con su médico acerca de las opciones enumeradas anteriormente, y educarse sobre las posibles complicaciones de la cirugía. Cada mujer y cada situación es diferente.