¿Qué es una masa de tiroides?

Una masa es un término médico para un bulto, por lo que la frase masa de la tiroides se utiliza para describir una hinchazón de la glándula tiroides. Esto podría ser causado por la propia tiroides se hinchan o un bulto creciendo en la tiroides, a veces se conoce como un nódulo. La tiroides está situada en el interior del cuello, en el extremo inferior de la tráquea y tiene una forma aproximada como una mariposa, con una parte central estrecha delante de la tráquea y dos lóbulos mayores, uno a cada lado. En la mayoría de los casos, una masa tiroidea se encuentra benigna, o no cancerosas, con sólo alrededor de un cinco por ciento de ser maligno, o cáncer. Las masas de tiroides se encuentran más comúnmente en mujeres que en hombres, en áreas donde los niveles de yodo son bajos y en aquellos que han estado expuestos a la radiación.

Generalmente, la masa no causa síntomas a menos que presione la tráquea, causando dificultades respiratorias, o en el esófago, donde puede interferir con la deglución. Se pueden realizar pruebas de tiroides para medir los niveles de hormona tiroidea en la sangre. Los niveles anormalmente altos podrían indicar que una masa tiroidea está produciendo hormonas, mientras que los niveles bajos podrían demostrar que la glándula en su conjunto está fallando y se ha ampliado en un último intento de hacer más. Este último ocurre en la enfermedad de Hashimoto, una condición autoinmune que destruye el tejido tiroideo y se trata con hormona tiroidea sintética. Una exploración de la tiroides, utilizando ultrasonido, puede revelar detalles de una hinchazón, y las exploraciones que utilizan otra tecnología se pueden utilizar para dar más información.

Una masa benigna es más probable que sea lo que se llama un adenoma. La forma más común de adenoma es un crecimiento excesivo de las células en el revestimiento de la glándula tiroides. Los adenomas pueden producir hormona tiroidea extra, causando una condición conocida como hipertiroidismo, donde las funciones del cuerpo aceleran dando como resultado síntomas como sudoración, pérdida de peso y fatiga. El hipertiroidismo puede ser tratado con fármacos, radioterapia o mediante la extirpación quirúrgica del nódulo.

Otro tipo de masa tiroidea benigna es un quiste tiroideo, que es sólo un bulto lleno de líquido. Esto se puede drenar simplemente usando una aguja. Si un quiste se mantiene recurrente, puede tener que ser quitado quirúrgicamente.

Ocasionalmente, una masa maligna surge en la tiroides, lo que requiere la remisión a una oncología, o cáncer, especialista. El cáncer de tiroides más común es el carcinoma papilar de tiroides, que ocurre con mayor frecuencia en mujeres de finales de los 30 años. Crece a través del cuello, a veces aplastando la tráquea, y puede extenderse a los huesos y los pulmones. La mayoría de las formas de cáncer de tiroides crecen lentamente y en muchos casos son curables. Los tratamientos utilizados incluyen la cirugía, la radioterapia y el yodo radiactivo, que es absorbido por las células de la tiroides y las destruye.