¿Qué es una placenta retenida?

Una placenta retenida es una complicación relativamente rara que puede ocurrir durante la tercera etapa del trabajo de parto donde la placenta se retiene dentro del cuerpo en lugar de ser entregada. En uno de cada 100 o 200 nacimientos, la placenta no se entrega como se esperaba y se requiere intervención médica para extirparla. La placenta retenida puede ser peligrosa, pero generalmente es atrapada en el tiempo por parteras, médicos y enfermeras.

La tercera etapa del parto dura desde el parto del recién nacido hasta la expulsión de la placenta, también conocida como el parto. La mayoría de las mujeres entregan la placenta dentro de una hora después de dar a luz al bebé y, en algunos casos, pueden seguir unos minutos después del parto. Cuando no se entrega naturalmente, los medicamentos se pueden utilizar para estimular las contracciones uterinas para empujar hacia fuera, las mujeres se pueden masajear para alentar las contracciones, o la placenta se puede quitar manualmente por un proveedor de cuidado.

Hay una serie de razones para que esta complicación ocurra. Uno es la atonía uterina, donde el útero se afloja después del parto en lugar de contraerse para expulsar la placenta. Otra razón es una placenta atrapada, donde la placenta se queda pegada detrás del cuello uterino, un problema especialmente común si el cordón umbilical es sacado de la placenta. Placenta accreta, donde parte de la placenta está profundamente embebido en la pared uterina, puede ser otra razón para que una mujer tenga una placenta retenida. Las mujeres que han experimentado esta complicación en trabajos previos son probables desarrollar una placenta retenida otra vez, también.

A veces la placenta entera se deja dentro del útero y en otros casos, sólo se entrega parte. Los riesgos o la retención de placenta son dos. En primer lugar, la mujer puede sangrar, a veces muy fuerte, porque el útero no se contrae y regresa a su tamaño normal. En segundo lugar, las mujeres están en riesgo de infecciones uterinas causadas por la ruptura del material placentario que queda dentro del útero.

Los signos de una placenta retenida suelen ser evidentes para un proveedor de cuidados. Dependiendo del plan de nacimiento de la mujer, las intervenciones recomendadas o ofrecidas pueden variar. Las mujeres que se someten a mano de obra controlada pueden recibir medicamentos para estimular las contracciones y expulsar la placenta, por ejemplo, mientras que las mujeres que buscan un parto natural pueden ser alentadas a amamantar de inmediato, ya que esto a veces desencadena contracciones o toma preparaciones de hierbas. Si la placenta no puede ser entregada después de estas intervenciones mínimamente invasivas, una comadrona o un médico tendrá que entrar en el útero para sacarlo.